État de stress post-traumatique

Événement traumatique VS état de stress post-traumatique. Crédits: Anxiete.fr
Événement traumatique VS état de stress post-traumatique. Crédits: Anxiete.fr

En quelques mots, nous pourrions dire que l’état de stress post-traumatique (ESPT) est un état se caractérisant par le développement de symptômes spécifiques faisant suite à l’exposition à un événement traumatique dans un contexte de mort, de menaces de mort, de blessures graves ou d’agression sexuelle.

Quand et comment cet état apparaît-il?

Ce problème peut apparaître à la suite d’une expérience anormalement troublante telle qu':

  • un vol à main armée
  • un accident de la route
  • un désastre naturel
  • une expérience de combat (militaire)
  • une agression physique
  • une agression sexuelle
  • une prise d’otage
  • une incarcération en tant que prisonnier de guerre
  • un incendie

L’exposition à l’événement traumatique peut se faire de différentes façons:

  • La personne a vécu personnellement le ou les événements.
  • La personne a été témoin de ce ou de ces événements survenus à d’autres personnes.
  • La personne a appris que ce ou ces événements étaient survenus à un membre de sa famille proche ou à un ami proche. Dans des contextes de décès d’un proche, l’événement doit être violent ou accidentel.
  • La personne a été exposée de façon répétée ou extrême à des détails aversifs de l’événement (p. ex.: un policier exposé à répétition à de la pornographie infantile).

Pour certaines personnes, le seul fait d’être témoin d’un événement violent ou tragique suffit pour qu’elles développent un ESPT.

L’ESPT peut survenir à tout âge y compris durant l’enfance. Les symptômes apparaissent habituellement dans les trois premiers mois suivant l’événement traumatique bien qu’il puisse exister un délai de plusieurs mois ou même de plusieurs années avant que les symptômes n’apparaissent.